Home

Het was op 11 juli 1980 in Montpellier, Zuid Frankrijk. Als jongetje van 11 nam mijn vader me mee naar een etappe in de Tour de France. De Belg Ludo Peeters won. Joop Zoetemelk kreeg de gele trui om zijn schouders en won later die maand zijn eerste en enige Tour de France. Op die dag werd ik met het fietsvirus besmet.

In de daarop volgende jaren bezochten we jaarlijks enkele Tour etappes tot dat ik – inmiddels 20 jaren jong – graag zelf de Tour wilde fietsen. In juli 1989 was het zo ver. In ongeveer 4 weken fietste ik plusminus 3000 kilometer door Frankrijk en leerde ik de Alpen en Pyreneeën kennen. Thuisgekomen kon ik me maar moeilijk concentreren op mijn studie Gezondheidswetenschappen en in februari 1990 nam ik een beslissing die mijn leven veranderde...

Tour de France 1980: op de foto met de legendarische NOS verslaggever Theo Koomen

De drang om dit ook ooit te kunnen doen was niet meer te onderdrukken

Op de fiets RAI zag ik een boekje liggen waarin een fietsroute door de Algerijnse Sahara beschreven werd. Een loodzware tocht door de woestijn van Noord Afrika. De drang om dit ook ooit te kunnen doen was niet meer te onderdrukken en twee maanden later vertelde ik mijn studiebegeleider in Maastricht dat ik mijn studie een jaar zou onderbreken om een fietstocht naar Afrika te gaan ondernemen. Nog eens 2 maanden later, in juni, vertrok ik vanuit Reuver naar Marokko. Ik  fietste dat jaar plusminus 12.000 kilometer door Marokko en de Algerijnse Sahara. Een ervaring om nooit te vergeten!  (lees verder)

Juli 1989: aan het vertrek van mijn eerste fietsreis!
"Af en toe lijkt het alsof ik een rivier oversteek, zoveel water stroomt er over het wegdek. De velgen van mijn racefiets ‘vreten’ de remblokjes op alsof het niks is" (lees verder)
"Van Agt keek verbaasd op, verslikte zich bijna in z’n rijstepap en wees vervolgens in mijn richting. “Heb jij dat gemaakt?”. Ik liep rood aan en knikte bevestigend" (lees verder)
"Ik was doodop, had enorme diarree en kon gewoon écht niet verder. Ik rolde mijn slaapzak uit, ging liggen en deed niks, helemaal niks" (lees verder)